Poeta, ensayista, crítica literaria y traductora. La Habana, 7 de agosto de 1944. Durante muchos años fungió como directora del Centro de Estudios del Caribe de Casa de las Américas. Entre otros reconocimientos, ha obtenido cuatro veces el Premio de la Crítica por sus libros: Nación y mestizaje en Nicolás Guillén (1982); Piedra pulida (1986); Elogio y paisaje (1997); y La Quinta de los Molinos (2000), el Premio Nacional de Literatura de Cuba en el 2001 y el Premio Internacional Corona de Oro 2006 de Macedonia. Es Miembro de Número de la Academia Cubana de la Lengua y miembro de la Academia de Ciencias de Cuba. Recibió la Réplica del Machete de Máximo Gómez y posee las Insignias de Oficial de la Orden al Mérito de la República de Francia.